GUEST POST: Why see a Siglo-de-oro play, by Van Lier Fellow Diego M. Chiri

As part of the Van Lier Young Directors Fellowship, the fellows must direct one Siglo de Oro (17th Century Spanish) play. Before they premiere their shows – El laurel de Apolo, El burlador de Sevilla and El gran Semíramis – we asked them a simple question: why should you see a Siglo de Oro play?

Diego M. Chiri, Van Lier fellow, responded (English translation below)…

Las obras del siglo de oro, más allá de ser textos literarios o obras de arte, son también documentos históricos que nos ayudan a observar y comprender los valores, las necesidades y el entendimiento de los seres humanos de hace más de cuatro siglos. A través de ellos podemos apreciar como era la relación con ellos mismos, el mundo que los rodeaba y su relación con lo divino y lo sobrenatural. Como si fueran máquinas de tiempo, las obras de Calderón de la Barca, Tirso de Molina, Cristóbal de Virués, entre muchos otros, impulsan al público de hoy en día a conectarse con el pasado y con el pensamiento de nuestros ancestros. A través de los personajes de estas obras (sus alegrías y tristezas, sus amores y desamores, sus virtudes y defectos), podemos ver que los temas, las inquietudes y los problemas de ayer no son tan diferentes a los de hoy en día… las mismas interrogantes sobre la vida y la muerte, o lo que puede calificar como moral o inmoral, siguen vigentes en nuestros tiempos. Es por eso que es importante ver una obra de Siglo de Oro. Estos textos nos alimentan de cultura y de una filosofía cargada de matices muy reconocibles para todas las épocas.

Por ejemplo, la obra que yo estoy dirigiendo, La Gran Semíramis (la cual se estrena el 13 de Agosto en Repertorio Español), toca temas sobre la ambición, el amor, la pasión y la desesperante necesidad de buscar justicia. La reacción de los personajes ante estas emociones (aunque a primera vista pueda resultar violenta y desproporcionada), resulta ser puramente humano, demostrando así que Cristóbal de Virués fue un gran entendedor del alma humana. La obra narra la historia de una mujer y su relación con el poder. Semíramis, reina de Asiria, asciende al poder para luego caer en desgracia. Lo fascinante de esta obra de Cristóbal de Virués es que es el resultado de un período de experimentación de normas y vías de dramatización y se distingue de otras obras del siglo de oro por su estilo nuevo de 3 jornadas (y no las 4 o 5 acostumbradas), por juntar elementos del teatro tradicional con las innovaciones del teatro moderno y por desarrollar la trama en un período de más de 20 años. El resultado final es un estudio sobre el poder, el mundo cortesano y de cómo el concepto de la fortuna influye sobre las decisiones y vidas de los personajes. Es debido a este perfecto equilibrio -entre pasado y futuro, entra forma y contenido, y entre realidad y ficción-, que La Gran Semíramis atrae a audiencias de todas las épocas, y gana un lugar importante en la historia del Siglo de Oro Español. Esta producción es la primera vez que la obra se monta en Los Estados Unidos o en algún país Americano.

The plays of the Spanish Golden Age are much more than literatura or Works of art, but are also historical documents that help us observe and understand the values, needs and knowledge of people who lived more than four centuries ago. Through these plays we can appreciate the relationships between them, the world that surrounded them and their connection with the sacred and supernatural. As if they were time machines, the plays of Calderón de la Barca, Tirso de Molina, Cristóbal de Virués and many more impel today’s audiences to connect to the past and with our ancestors. Through the characters of these plays – their joy and sadness, the ones they love and those that do not love them back, their virtues and defects – we can find themes, the inequitudes and the problems of the past that are not all that different from today. The same questions over life and death, or what qualifies as moral or immoral, continue to exist today. That is why it is important to see a Siglo de Oro play. These texts nourish us with culture and a philosophy charged with nuances recognizable in any time period.

For example, the play that I will be directing, La gran Semíramis (premiering August 13th at Repertorio Español), touches on themes about ambition, love, passion and the desperate need for justice. The reactions of the characters when confronted with these emotions may at first seem violent and unproportioned, but are purely human, demonstrating that Cristóbal de Virués had great knowledge of the human soul. The play tells the story of a woman and her relationship with power. Semíramis, queen of Assyria, comes to power only to fall into disgrace. What is fascinating about this play by Cristóbal de Virues is that it was written during a period of experimentation with norms and modes of dramatization, and is distinguishable from other Siglo de oro plays for its three-day style (as opposed to the four- or five- day style that was the custom of the day), to bring together elements of traditional theater with the innovations of modern theater and to develop the story in a period of over 20 years. The final result is a study of power, the court and how the concept of fortune influences the decisions and lives of those characters. It is due to this perfect balance between past and future, between form and content, and between reality and fiction, that La gran Semíramis attracted audiences throughout all epochs and won an important place in the history of the Spanish Golden Age. This production will be the first time that the play will be staged in both the United States and the Americas in general.  

La gran Semíramis premieres on August 13th at Repertorio Español (138 E. 27th Street). For tickets, visit www.repertorio.nyc or call our box office at (212) 225 9999. 

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